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La violence envers les enfants : le rôle du professionnel de la santé dentaire

Numéro du cours: 599

Négligence

La négligence est souvent mal comprise et mal diagnostiquée. Les caries, les maladies parodontales et d’autres affections buccales sont généralement associées au manque d’attention envers la nutrition et l’hygiène dentaire, ce qui peut être signe de négligence. Ces affections ne sont pas bénignes : elles peuvent entraîner des douleurs, des infections, une perte de fonction et d’autres problèmes de santé, et elles peuvent nuire à la croissance et au développement normaux de l’enfant.7

Les dentistes doivent toutefois faire la distinction entre les personnes qui ne sont pas capables de s’occuper correctement de leurs enfants et celles qui refusent de le faire. Selon l’American Academy of Pediatric Dentistry, la négligence est « le fait pour un parent ou gardien, malgré la présence d’une offre de soins adéquats, d’omettre volontairement de demander des soins et de suivre le traitement nécessaire pour assurer un niveau de santé bucco-dentaire essentiel à une fonction adéquate et à l’absence de douleur et d’infection. »19 Avant de signaler un cas de violence aux services de protection de l’enfance, un dentiste doit déterminer si le parent ou gardien de l’enfant comprend les explications données et les conséquences du problème dentaire et si, malgré son accès aux ressources, cette personne omet de prendre les mesures nécessaires. Si toutefois le manque de moyens financiers ou de transport est la cause du défaut de fournir des soins dentaires adéquats, il faut envisager une autre sorte d’intervention.

  1. Voici quelques indicateurs de la négligence en matière de soins dentaires :9,20

    • Nombreuses caries non traitées qui seraient facilement détectables par un non-professionnel

    • Douleur, infection, saignement ou traumatisme non traités qui touchent la région orofaciale

    • Antécédents de manque de continuité des soins en présence d’une pathologie dentaire déterminée

    • Défaut de la part du parent ou gardien de l’enfant de fournir des informations concernant les antécédents de l’enfant ou manque d’intérêt manifeste à l’égard des problèmes de l’enfant et des recommandations du dentiste concernant le traitement

  2. Voici quelques indicateurs de négligence en général :21,22

    • Recherche constante de nourriture de la part de l’enfant, donnant à penser qu’il a très faim

    • Fatigue ou apathie inexpliquée

    • Besoins médicaux non satisfaits

    • Hygiène personnelle déficiente

    • Vêtements inadaptés aux conditions météorologiques ou inadéquats

La photo montre un cas grave d’érythème fessier à cause de la négligence du parent ou gardien de l’enfant.

Figure 10.

Cas grave d’érythème fessier à cause de la négligence du parent ou gardien de l’enfant.