Risques liés aux problèmes de santé buccodentaire pour les personnes âgées

Il est intéressant de noter que, bien que la maladie parodontale soit considérée comme traitable et évitable, il s’agit de l’une des principales maladies chroniques en Amérique, au Canada et dans le monde. Elle partage de nombreux facteurs de risque ou indicateurs de risque avec d’autres maladies chroniques graves comme les maladies cardiovasculaires, les accidents vasculaires cérébraux et le diabète (voir le tableau 4). La prévention de l’une de ces maladies chroniques a toujours tourné autour de l’élimination des facteurs de risque ou indicateurs de risque présumés. Bien qu’il n’y ait pas encore de données probantes suffisantes pour qualifier la maladie parodontale de facteur de risque pour ces maladies chroniques graves, une réduction de l’inflammation systémique globale (CRP) a été démontrée suite à la réduction de l’inflammation buccale, comme indiqué précédemment dans le tableau 3. Ces maladies chroniques placent un énorme fardeau sur le système de soins de santé en général, en particulier en ce qui concerne la population âgée. Les coûts des soins de santé pour une personne âgée de 65 ans ou plus sont trois à cinq fois plus élevés que les coûts pour une personne plus jeune.11 Si un traitement parodontal d’entretien devait être inclus pour tous les aînés dans le cadre d’un programme de prévention national, cela pourrait avoir un impact énorme sur la réduction des coûts globaux des soins de santé.

Tableau 4. Facteurs de risque, indicateurs et points communs partagés par la maladie parodontale, les maladies cardiovasculaires et le diabète.
Facteurs de risqueMaladie parodontaleMaladie cardiovasculaireDiabète
TabagismeXX 
Obésité (syndrome métabolique)XXX
StressXX 
Cholestérol X 
Hypertension XX
Manque d’exercice X 
ÂgeXX 
InflammationXXX

Comme on peut le voir dans ce tableau, le trait commun de toutes ces affections est l’inflammation, ce qui met en évidence la nature de ces maladies et l’importance de l’élimination de toutes les sources d’inflammation, y compris la bouche.