Prévention des caries

Initialement, l’incorporation du fluorure dans les préparations dentaires et les recherches sur la teneur en fluorure de dents ont donné des résultats contradictoires. Il était cru que les « caries » associées à l’ingestion de trop de fluorure étaient des « caries typiques » dans un document présenté en 1904 devant la Société allemande pour la chirurgie3. McKay et Black ont investigué sur ce qui était appelé les « taches brunes du Colorado » dès 1916 et ont constaté que celles-ci étaient présentes dans d’autres communautés et associées à la source d’eau communale, même s’ils n’étaient pas sûrs de la cause4. Celles-ci et d’autres constatations ont incité le service de santé publique des États-Unis à mener de vastes études épidémiologiques pour étudier à la fois la carie dentaire et la fluorose dentaire à la fin des années 19305. Quand il a été confirmé que l’absorption de fluorure via l’eau était associée à la prévalence de la fluorose dentaire ainsi qu’à une réduction de la carie dentaire, de nombreux systèmes et de nombreuses stratégies de livraison ont été étudiés pour optimiser le bénéfice des fluorures au niveau de la communauté ainsi qu’au niveau de l’individu. En 1937, une préparation dentaire prétendant prévenir la carie n’a pas été favorablement considérée par le Council of Dental Therapeutics de l’American Dental Association (ADA). La possibilité d’une toxicité, les conditions d’utilisation et la question de l’absorption ont conduit à la conclusion de l’ADA que « l’utilisation du fluorure dans les dentifrices est non scientifique et irrationnelle, et ne devrait donc pas être autorisée »6. À cette époque, les problèmes dentaires étaient considérés comme une affaire personnelle. La constatation que le principal motif de rejet des recrues par l’armée durant la Seconde Guerre mondiale était le résultat d’une mauvaise santé bucco-dentaire a modifié cette perspective. Très vite, la santé bucco-dentaire est devenue une question de sécurité nationale et a été reconnue comme un problème de santé publique. Il a été dit que la fluoration de l’approvisionnement en eau d’une communauté est une mesure de santé publique idéale. Celle-ci a été introduite pour la première fois à Grand Rapids au Michigan en 1945, avec Muskegon, aussi au Michigan, comme ville témoin. D’autres études jumelant des villes ont également commencé dans différents pays et les résultats globaux étaient une réduction significative des caries dentaires sans fluorose dentaire cosmétique déplaisante lorsque la concentration de fluorure dans l’approvisionnement en eau local est maintenue à environ 1 ppm4. Il était cru que le mécanisme d’action était essentiellement l’incorporation de fluorure dans la structure de l’émail, réduisant ainsi sa solubilité.